Les soins du cordon ombilical de bébé

Pendant toute la grossesse, le cordon ombilical est un outil capital au développement de bébé et permet d’apporter oxygène et nutriments au fœtus in utéro. A la naissance, couper le cordon ombilical est un geste symbolique qui marque le premier pas vers l’autonomie de votre enfant. Une fois coupé, il est important de prendre soin du cordon ombilical en effectuant consciencieusement ces gestes de soin quotidien.

Qu’est-ce que le cordon ombilical ?

Le cordon ombilical est un tube de texture gélatineuse et de couleur blanc-jaunâtre. Il mesure environ 2,5 cm de diamètre et 50 à 60 cm de longueur, même si parfois il peut aller jusqu’à 1m ! Cette tige souple renferme deux artères qui éliminent les déchets en transportant le sang du fœtus vers le placenta. Elle contient également une veine qui fait le chemin inverse et apporte entre autres l’oxygène et les éléments nutritifs au fœtus.

La section du cordon ombilical à la naissance

Après la naissance, le cordon ombilical doit être sectionné. Il a longtemps été pensé que cela devait être effectué le plus rapidement possible pour éviter que la maman ne perde une quantité de sang trop importante. Cependant, les dernières études montrent, qu’au contraire, la section du cordon ombilical devrait être réalisée le plus tard possible. Dès une minute supplémentaire, on constate des effets positifs sur le bébé : une prise de poids plus rapide, un taux d’hémoglobine plus élevé et de meilleurs réserves de fer à 6 mois de vie. Certaines sages-femmes arrivent même à attendre jusqu’à 2h avant de couper le cordon ombilical ! En laissant le cordon ombilical le plus longtemps possible, vous pouvez profiter du premier contact en peau à peau avec votre bébé allongé sur votre poitrine.

Quand le moment est venu, le cordon est coupé à quelques centimètres du nombril. La sage-femme installe une pince, appelée Clamp de Bahr ombilical, afin de pincer le cordon et stopper le flux de sang. Cette pince pourra être retirée 2 ou 3 jours plus tard, lorsque le cordon ombilical sera suffisamment asséché.

Les soins du cordon

Afin d’éviter tout risque d’infection, il est primordial de maintenir le cordon propre et sec durant les premières semaines de vie de votre nourrisson, et ce jusqu’à ce qu’il tombe spontanément. Voici les étapes de soin du cordon ombilical :

  • Lavez-vous toujours soigneusement les mains à l’eau et au savon avant d’effectuer les soins.
  • Vous pouvez utiliser une compresse stérile ou un coton-tige. Certains professionnels recommandent d’utiliser de la Biseptine, d’autres confirment que du sérum physiologique fonctionne très bien. Un lavage à l’eau clair est aussi possible, pour une méthode plus douce et naturelle.
  • Nettoyez-la base du cordon. Pour cela, soulevez la base du cordon. Faites glisser la compresse ou le coton-tige tout autour du cordon, en réalisant un mouvement de virgule depuis la base pour dégager les impuretés vers l’extérieur. Assurez-vous de nettoyer chaque pli.
  • Séchez soigneusement la base et le cordon. Vous pouvez également saupoudrer de l’argile blanche sur la base du cordon ombilical. Cela favorisera l’assèchement du cordon, et il tombera plus rapidement.
  • Lorsque vous remettez la couche à votre nourrisson, assurez-vous de replier le haut de la couche sur elle-même au niveau du ventre et de la positionner sous le cordon de manière à éviter tout frottement. Laissez le cordon à l’air libre le plus possible.

La partie restante du cordon ombilical va progressivement s’assécher et s’assombrir pour obtenir une couleur plus noire. Il tombera naturellement au bout de quelques semaines, généralement entre 2 et 4 semaines.

Sachez que les soins du cordon prodigués à votre nourrisson ne sont pas douloureux. Si vous craignez de blesser votre bébé en manipulant un cordon ombilical très rigide, vous pouvez l’humecter légèrement d’eau afin de pouvoir le soulever plus facilement et nettoyer la base.

Les complications éventuelles à surveiller

Composé de vaisseaux sanguins, le cordon ombilical peut être une porte d’entrée pour les bactéries et certaines infections peuvent ainsi s’y développer. Les signaux qui doivent alerter les parents sont :

  • Un cordon rouge ou inflammé
  • Un écoulement de pus, sang ou suintement depuis la base du cordon
  • Un cordon tout mou
  • Un cordon mal odorant
  • Un saignement après la chute du cordon
  • Si le cordon n’est pas tombé après un mois
  • Si le nombril saigne après que le cordon soit tombé
    Que ces signes soient accompagnés de fièvre ou non, nous vous conseillons de contacter votre sage-femme, pédiatre ou médecin généraliste rapidement.

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